Ein Kommandoüberfall auf ein Atomkraftwerk scheint das Zeug von Hollywood zu sein. Warum sind Experten für nukleare Sicherheit so besorgt?

Es zählt zu den Worst-Case-Szenarien für ein Kernkraftwerk: ein umfassender Angriff oder eine Stealth-Infiltration durch gut ausgebildete, schwer bewaffnete Angreifer, die darauf aus sind, eine nukleare Explosion oder eine Kernschmelze auszulösen oder auch radioaktives Material zu stehlen.

Seit fast zwei Jahrzehnten sind die Atomkraftwerke der USA gesetzlich verpflichtet, sich auf einen solchen Albtraum vorzubereiten: In jedem kommerziellen Atomkraftwerk nehmen alle drei Jahre Sicherheitskräfte einen simulierten Angriff von angeheuerten Kommandos in sogenannten „Force-on-force“-Übungen teil. Und jedes Jahr versagt mindestens ein US-amerikanisches Atomkraftwerk in der Simulation, wobei die „Angreifer“ einen Reaktorkern beschädigen und möglicherweise ein zweites Tschernobyl auslösen – eine Ausfallrate von 5 Prozent.

Trotz dieser Bilanz belegen öffentliche Dokumente und Aussagen, dass die Nuclear Regulatory Commission, die Bundesbehörde, die für die Sicherheit der Flotte kommerzieller Kernreaktoren des Landes zuständig ist, die Standards zur Verhinderung des Weltuntergangsszenarios kontinuierlich zurückführt, worauf die Übungen konzipiert wurden, dies zu simulieren.

Unter dem Druck einer finanziell angeschlagenen Kernenergiebranche, die zunehmend bestrebt ist, die Kosten zu senken, halbierte die Kommission in einer wenig beachteten Abstimmung im Oktober 2018 die Anzahl der „Force-on-Force“-Übungen, die in jedem Kraftwerk in jedem Zyklus durchgeführt wurden. Vier Monate später kündigte es an, die Bewertung der Übungen zu überarbeiten, um sicherzustellen, dass keine Anlage jemals mehr als die mildeste Rüge von den Aufsichtsbehörden erhalten wird – selbst wenn die Kommandos eine simulierte Atomkatastrophe auslösen würden, von der im Ernstfall riesige nukleare Schwaden ausgehen und die USA unbewohnbar machen würden.

Noch in diesem Jahr soll das NRC einen Vorschlag vorlegen, der es Kernkraftwerken – die derzeit in der Lage sein müssen, einen Angriff allein abzuwehren – ermöglicht, stattdessen abhängig von den örtlichen und staatlichen Strafverfolgungsbehörden zu sein, deren Ausbildung, Ausrüstung und Reaktionszeiten möglicherweise diese schlecht vorbereitet sein lassen, auf einen Angriff von militärischem Rang zu reagieren.

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