Moskito.

Mittels Gentechnik wollte man Moskitos so verändern, dass Infektionskrankheiten wie Zika, Dengue oder Gelbfieber nicht mehr verbreitet werden. Doch schuf man nun „Super-Moskitos“?

Von Redaktion

Ein Experiment zur absichtlichen Freisetzung gentechnisch veränderter Moskitos in Brasilien ist anscheinend kläglich gescheitert – und könnte laut einer früher in diesem Monat im Wissenschaftsmagazin „Nature“ veröffentlichten Studie von Yale sogar zu „Super-Moskitos“ geführt haben.

Während eines 27-monatigen Experiments zur Eindämmung der Ausbreitung von Gelbfieber, Dengue-Fieber, Zika und anderen durch Mücken übertragenen Krankheiten wurden 2013 ungefähr 450.000 männliche „OX513A“-Mücken, die vom britischen Biotech-Unternehmen Oxitec modifiziert wurden, in die Freiheit entlassen. Weibchen, die sich mit diesen Designer-Mücken paaren, produzieren nicht lebensfähige Nachkommen. Oxitec sagte, dass die von Menschen gemachten Modifikationen es nicht in die lokale Insektenpopulation schaffen würden.

Doch das ist offensichtlich nicht richtig…

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Während sich das Experiment zunächst als Erfolg erwies – die Mückenpopulation in der brasilianischen Stadt Jacobina konnte um bis zu 85% drastisch reduziert werden – passten sich die Mücken an. „Die Behauptung war, dass Gene aus dem Freisetzungsstamm nicht in die allgemeine Population gelangen würden, weil Nachkommen sterben würden“, sagte Jeffrey Powell, Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie. „Das war offensichtlich nicht das, was passiert ist.“

Darüber hinaus wurden die OX513A-Gene an ohnehin reproduzierbare Nachkommen weitergegeben. Um die 18-Monats-Marke kehrte die Anzahl der Mücken auf das Niveau vor der Freilassung zurück, während sich die Weibchen entschieden, die Paarung mit den schwächeren, gentechnisch veränderten Mücken zu vermeiden. Dies wurde laut Powell als „Paarungsdiskriminierung“ bezeichnet.

Dem Papier zufolge haben einige der Mücken wahrscheinlich eine „hybride Stärke“, was zu einer „robusteren Population als die Population vor der Freisetzung“ führt, die möglicherweise resistenter gegen Insektizide ist.

Oxitec teilte Gizmodo mit, dass die Yale-Studie „zahlreiche falsche, spekulative und unbegründete Behauptungen und Aussagen zur Oxitec-Mückentechnologie enthielt“ und ein dreiseitiges Dokument lieferte, in dem die Probleme des Unternehmens mit der Untersuchung umrissen wurden. Insbesondere stellt Oxitec fest, dass das Papier keine „negativen, schädlichen oder unerwarteten Auswirkungen der Freisetzung von OX513A-Mücken auf Mensch und Umwelt“ identifiziere.

Laut Oxitec verbleibt das „selbstlimitierende OX513A-Gen nicht in der Umwelt“ und das „begrenzte Überleben von 3-5% des OX513A-Stamms“ bedeutet, dass diese eingeführten Gene innerhalb weniger Generationen vollständig aus der Umwelt eliminiert werden.“

Oxitec bestreitet auch die Behauptung der Forscher, dass weibliche Mücken begannen, die Paarung mit modifizierten Männchen zu vermeiden, und sagt: „Selektive Paarung wurde bei Freisetzungen von nahezu 1 Milliarde Oxitec-Männchen weltweit nie beobachtet. Die Autoren liefern keine Daten, um diese Hypothese zu untermauern.“

Klar, die Produzenten der Gentech-Moskitos haben ein großes Interesse daran, ihr „Produkt“ zu vermarkten und jegliche Kritik daran schlechtzureden. Doch jeder gentechnische Eingriff – gerade bei sich rasch reproduzierenden Insekten – birgt enorme Risiken in sich. Immerhin können sich diese Organismen rasch anpassen. Und dann?

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