Wissenschaftler haben offenbar herausgefunden, wie der Yellowstone-Supervulkan tickt. Mega-Eruptionen kündigen sich wohl jahrelang zuvor an.

Von Redaktion

Der Yellowstone-Vulkan ist während seiner Lebensdauer dreimal ausgebrochen, und bei jeder Gelegenheit waren die Menschen glücklicherweise nicht da, um die Explosion mitzuerleben. Der letzte Yellowstone-Ausbruch, das sogenannte Lava Creek-Ereignis, ereignete sich vor ungefähr 631.000 Jahren – Hunderttausende von Jahren, bevor die erste menschliche Zivilisation auftauchte.

Aber Geologen, die heute den Yellowstone-Supervulkan studieren, haben eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie sich der Vulkan vor jedem seiner drei Supereruptionen verhalten hat. Die US Geological Survey (USGS) hat nun bekannt gegeben, wie Yellowstone im Falle eines vierten Ausbruchs reichlich Warnzeichen ausstellen wird.

Laut der Geologin Christy Till von der Arizona State University werden vor einem zukünftigen Yellowstone-Ausbruch Erdbeben, Bodenverformungen und große Magmabewegungen auftreten. Denn als Yellowstone das letzte Mal ausbrach, bewegte sich Magma aus der Tiefe des Vulkans in die Magmakammern von Yellowstone.

Dr. Till sagte: „Wenn Yellowstone also wieder ausbrechen würde – was es wohl nicht so bald tun wird -, könnte der Ausbruch durch eine ähnliche Bewegung von Magma aus der Tiefe der Kruste in die flachere Magmakammer verursacht werden.“

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„Dies ist etwas, das leicht zu erkennen ist, da eine solche Bewegung von Magma zu großen Erdbebenschwärmen führen würde – viel anders und kräftiger als das, was wir normalerweise sehen – signifikante Bodenverformung – weitaus größer als die paar Zoll pro Jahr von Auftrieb oder Senkung Das sind typische – und möglicherweise sogar Änderungen der Gas- oder Wärmeabgabe.“

„Diese Parameter werden gut überwacht, so dass vor jeder möglichen zukünftige Eruption ausreichend gewarnt wird.“

Die „weitreichende Warnung“ würde wahrscheinlich über viele Jahrzehnte erfolgen, wie aus den Anzeichen vergangener Eruptionen hervorgeht.

Die gute Nachricht ist, dass es keine Gewissheit gibt, dass der Supervulkan jemals wieder ausbrechen wird. Aber die Warnzeichen im Voraus zu kennen, könnte eines Tages eine tödliche Katastrophe abwenden.

Potentieller Ascheauswurf bei einer Eruption des Yellowstone-Supervulkans. Bild: Sciencenews.org

In der Vergangenheit brach Yellowstone vor 640.000 bis 631.000 Jahren, vor 1,3 Millionen Jahren und vor 2,1 Millionen Jahren aus. Aufgrund dieser fast wie ein Uhrwerk wirkenden Intervalle zwischen den Eruptionen glauben einige, Yellowstone sei eine weitere große Explosion überfällig.

Laut USGS und Dr. Till folgen Vulkane jedoch niemals einem Zeitplan, was bedeutet, dass Yellowstone nicht überfällig sein kann. Die USGS sagte: „Die drei Ausbrüche ereigneten sich vor 2,1 Millionen, 1,3 Millionen und 0,64 Millionen Jahren.“ Die beiden Intervalle sind also 0,8 und 0,66 Millionen Jahre und liegen im Durchschnitt bei einem Intervall von 0,73 Millionen Jahren.

„Und nochmal, der letzte Ausbruch war vor 0,64 Millionen Jahren, was bedeutet, dass wir noch etwa 90.000 Jahre von der Zeit entfernt sind, in der wir in Betracht ziehen könnten, Yellowstone für einen weiteren Ausbruch zur Bildung von Kaldera als überfällig zu bezeichnen.“

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Die USGS sagte jedoch, es sei unklug, die Möglichkeit eines weiteren Supereruptions in der Zukunft „auszuschließen“. Das wahrscheinlichste Szenario ist nach Angaben der Agentur ein großer hydrothermaler Ausbruch von heißem Wasser und Dampf aus den vielen Geysiren von Yellowstone.

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1 KOMMENTAR

  1. Die einen fürchten das er bald ausbricht, andere sagen nie….. egal… die Menschheit wird es schon mitkriegen wenn dieser Vulkan ausbricht…. machen kann man sowieso nichts dagegen….. das sich allerdings ein Vulkanausbruch viele Jahre vorher ankündigt…. wer an den Weihnachtmann glauben will… kann auch daran glauben.

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