Zerstörungen nach einem Erdbeben.

US-Wissenschaftler haben offenbar ein Muster gefunden, welches größere Erdbeben geradezu vorhersehbar macht. Das gibt ihnen vielleicht schon die Möglichkeit, Warnungen früh genug auszusprechen.

Von Redaktion

Wissenschaftler des Los Alamos National Laboratory haben nach Angaben der „LA Times“ festgestellt, dass den meisten gemäßigten und großen Erdbeben winzige Erdbebenhäufungen vorausgehen, manchmal sogar Wochen vor dem Hauptschock. Soviel zum Argument „Druck abbauen“.

„Eine der größten Fragen in der Erdbeben-Seismologie ist der Beginn von Erdbeben“, sagte der Hauptautor der Studie, Seismologe Daniel Trugman. „Wir stellen fest, dass den meisten, wenn nicht allen [bedeutenden] Erdbeben Vorbeben vorausgehen, die wir mithilfe einer neuen Computertechnik erkennen können.“

Zuvor beobachteten Wissenschaftler, dass nur die Hälfte aller moderaten Beben als Vorläufer kleinere Ereignisse hatten. Diese neue Studie über Erdbeben in Südkalifornien von mindestens Stärke 4 zwischen 2008 und 2017 zeigt, dass mindestens 72 Prozent von ihnen frühere, kleinere Beben hatten. „Erhöhte Vorbebenaktivität ist in Südkalifornien weit verbreitet“, schließt die Studie.

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„Es ist überraschend“, sagt der Co-Autor Zachary Ross, Assistenzprofessor für Geophysik an der Universität Caltech, und fügte hinzu: „Es ist wichtig, die Physik von Erdbeben zu verstehen. Sind sie bis zu diesem großen Ereignis still? Oder gibt es einen schwächenden Prozess der Verwerfung oder einen Beweis dafür, dass sich die Verwerfung vor diesem größeren Ereignis ändert?“

Das sieht auf jeden Fall so aus – und laut der Studie können Vorbebensequenzen drei bis 35 Tage vor dem Hauptschock beginnen. Das heißt, es sollte beachtet werden, dass nur 5 Prozent der Erdbeben von etwas Schlimmerem gefolgt werden.

„Die überwiegende Mehrheit der Zeit, in der es ein Erdbeben gibt“, sagte Ross, „selbst wenn Sie ungewöhnliche Aktivitäten beobachten, werden diese von selbst absterben – das geschieht die meiste Zeit.“

Das Verständnis, wie Beben größer werden, kann Wissenschaftlern jedoch nur dabei helfen, die Nachbebenprognosen zu verbessern. Dies würde der Öffentlichkeit helfen, zu verstehen, wann ein höheres Risiko besteht, beispielsweise wenn die Wahrscheinlichkeit eines großen Bebens aufgrund eines früheren Bebens von einem Hintergrundrisiko von 1 zu 10.000 auf 1 zu 1.000 steigt.

„Wir sind definitiv auf dem Weg zu statistischen Prognosen“, sagte Trugman.

Die Entdeckung könnte auch dazu beitragen, die Geschwindigkeit von Erdbeben-Frühwarnsystemen zu verbessern, sagte Ross. Wenn der Computer Mikrobeben in der Nähe eines größeren Fehlers entdeckt hat und weiß, dass vor den meisten größeren Beben kleinere Vorbeben auftreten, kann dies die Entscheidung des Systems beschleunigen, in den frühen Augenblicken nach dem Ausbruch eines Erdbebens entlang einer Verwerfung eine Warnung auszugeben.

Möglich wurde die Studie durch einen Durchbruch bei der Entdeckung besonders kleiner Erdbeben – so klein wie Magnitude 0 und 1, mit einigen so klein wie Magnitude 2, was anscheinend möglich ist. Leider kann dies noch nicht in Echtzeit erfolgen, da vergangene Bebendaten in einen Supercomputer eingespeist werden, der die Daten für mehrere Wochen komprimiert. „Diese neuen Informationen stammen von Ereignissen kleinster Größenordnung, die vorher im Grunde unsichtbar waren“, sagte Ross.

Das Team konzentrierte sich auf 46 der größten Erdbeben in Südkalifornien zwischen 2008 und 2017 und stellte fest, dass 33 der 46 Vorbeben einen statistisch signifikanten Anstieg gegenüber der normalen Erdbebenrate in der Region aufwiesen. Damit lässt sich in Zukunft vielleicht ein Vorhersagesystem aufbauen, das unter Umständen Millionen Menschenleben retten könnte.

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