Ein Container Terminal.

Da klar wird, dass die Unterstützung der Trump-Administration, die bisher für den Regimewechsel in Venezuela bisher erfolglos war, auch sehr darauf abzielt, die riesige finanzielle Präsenz Chinas mit dem Maduro-Regime zu bekämpfen, werden die jüngsten Nachrichten über einen großen chinesischen Ölerfolg in kubanischen Gewässern die geopolitischen Spannungen deutlich vertiefen. Dabei geht es nicht nur um Venezuela, Guyana und Brasilien.

Von F. William Engdahl / New Eastern Outlook

CNPC, Chinas größtes staatseigenes Mineralölunternehmen, hat über seine Tochtergesellschaft „Great Wall Drilling“ begonnen, in einem Joint Venture mit der staatlichen Ölfirma „Cuba Petroleum Company (CUPET)“ vor Kubas Küste nach Öl zu suchen, so die chinesische staatliche Nachrichtenagentur Xinhua. „Great Wall“ ist seit 2005 in Kuba an der Erdölförderung beteiligt. Dies ist jedoch das bisher vielversprechendste Ergebnis. Die fortgeschrittene Bohrtechnologie von CNPC hat zum ersten Mal die Aussicht auf bedeutendes Öl vor Kuba eröffnet.

Die Nachricht kommt, als die Sanktionen von Washington auf die Ölgewinne in Venezuela abzielen und auch auf die Vereinbarung, Kuba mit Öl zu niedrigen Preisen zu beliefern. Während die Maduro-Regierung weiterhin darauf besteht, dass sie trotz Sanktionen Öl nach Kuba liefern wird, wird die Versorgungssicherheit offensichtlich riskanter und das Angebot weniger.

Am 21. April kündigte der US-amerikanische Sicherheitsberater John Bolton an, dass Washington ein bisher ungenutztes Sanktionsgesetz anwenden wird, das es den US-amerikanischen Gerichten erlaubt, Ausländer mit Eigentum des kommunistischen Regimes zu verklagen. Es ist zwar nicht klar, wie schwer dies für Kuba sein wird. Ausländische Unternehmen, die in Kuba investieren wollen, werden jedoch deutlich beunruhigt.

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Kuba ist bekannt dafür, dass es umfangreiche militärische Unterstützung sowie Tausende von kubanischen Ärzten und medizinischem Personal zur Unterstützung der Maduro-Präsidentschaft in Venezuela geleistet hat. Weniger bekannt und vielleicht ein unausgesprochenes Motiv hinter der Bolton-Erklärung ist die Präsenz Chinas in beiden Ländern.

China Präsenz in Kuba

Einzelheiten chinesischer Kredite an die kubanische Wirtschaft werden als Staatsgeheimnis eingestuft und nicht veröffentlicht. Es ist jedoch klar, dass Peking seine Präsenz auf der Karibikinsel, die während der Zeit des Kalten Krieges Fidel Castro zu einem engen Verbündeten der Sowjets geworden war, verstärkt ausgebaut hat. Seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion – trotz mehrerer Versuche russischer Unternehmen wie Norilsk Nickel, wieder in Kuba präsent zu sein – haben finanzielle Beschränkungen eine starke neue russische Präsenz verhindert.

China scheint keine derartigen Probleme zu haben und investierte in eine Reihe von Schlüsselbereichen der liberalisierten Wirtschaft Kubas. Seit der Liberalisierung des Handels in Kuba in den letzten zwei Jahren hat China Yutong-Busse, Sinotruk-Lastwagen, YTO-Traktoren, Geely-Autos und Haier-Haushaltsgeräte zusammen mit 100 Eisenbahnlokomotiven nach Kuba verkauft.

Huawei baut Internet-Hotspots auf der Insel. Derzeit laufen Gespräche über ein 600-Millionen-Dollar-Investment in ein chinesisch-kubanisches Joint Venture in der kubanischen Nickelverarbeitungsanlage Las Camariocas, die bislang von den Sowjets nicht fertiggestellt wurde. Kuba verfügt über die drittgrößten Nickelreserven der Welt. Im Jahr 2017 eröffnete Haier ein kubanisches Computer-Montagewerk mit einer Jahreskapazität von 120.000 Laptops und Tablets sowie ein Versandcontainerterminal Santiago de Cuba, das durch einen chinesischen Entwicklungskredit in Höhe von 120 Mio. USD finanziert wurde.

Gegenwärtig ist Peking der größte Handelspartner Kubas und somit auch der größte Gläubiger Havannas. Kuba importiert zusammen mit Tausenden von Chinatouristen große Mengen an chinesischem Reis. Dies bedeutet, dass Kuba jährlich geschätzte 2 Milliarden US-Dollar einnimmt. Zucker und Nickel sind die beiden wichtigsten kubanischen Produkte, die angesichts eines Handelsungleichgewichts zugunsten Chinas nach China geschickt werden.

Wenn China jetzt große Offshore-Ölvorkommen in Kuba erschließt, wird seine Präsenz erheblich zunehmen und der Rückgang des venezolanischen Öls nach Kuba als eine Art Tauschzahlung für das Militär sowie die medizinische und andere Unterstützung werden gemildert. Russlands Rosneft hat bisher die Ölimportlücke für Kuba geschlossen.

Die chinesische Karibik?

China ist als größter ausländischer Gläubiger Venezuelas gut etabliert. Einige Schätzungen gehen von 61 Milliarden US-Dollar aus. Das venezolanische Öl steht eindeutig im Mittelpunkt der Beziehung, aber es gibt Hinweise darauf, dass chinesische Unternehmen auch ungenutzte Gold- und Koltan-Ressourcen nutzen wollen. Seit den Washingtoner Erklärungen zur Unterstützung von Guaido ist China zur Verteidigung von Maduro ungewöhnlich offenkundig. Was für einen Staat ungewöhnlich ist, der behauptet, niemals in die lokale Politik einbezogen zu werden.

Da der Umfang der chinesischen Investitionen in Venezuela nicht vollständig geklärt ist, ist China auch im benachbarten Guyana stark vertreten. Seit 2018 begrüßt China die kleine ehemalige britische Kolonie offiziell, um sich der Belt & Road-Initiative anzuschließen, die auch als Chinas Neue Wirtschaftsseidenstraße bezeichnet wird. Dies ist in der Tat weit weg von einem ursprünglichen Infrastrukturprojekt in Peking, das erstmals 2013 von Xi Jinping in Kasachstan vorgestellt wurde und die vorschlug, das gesamte Eurasien vom Indischen Ozean an den Atlantik in einem dualen Netzwerk aus Tiefwasser-Containerhäfen und Hochgeschwindigkeitsbahnen zu verbinden. Während sich der BRI in China entwickelt, entwickelt er eindeutig eine globale Perspektive, und dies beginnt in Washington offensichtlich einige zu verunsichern.

In Guyana bauen chinesische Unternehmen mit chinesischem Geld derzeit eine Autobahnverbindung von Manaus in Nordbrasilien durch Guyana auf, wodurch Brasilien einen weitaus effizienteren Zugang zum Panamakanal erhält und Tausende von Meilen von der Schifffahrtsroute abhebt. Berichten zufolge laufen auch Gespräche über den Bau eines Tiefwasserhafens an der Nordküste von Guyana, um eine Verbindung zwischen Chinas Autobahn und dem brasilianischen Amazonasgebiet an der Grenze zu Venezuela mit seinen riesigen ungenutzten Mineralien zu schaffen. Die Menschen in Guyana sagen, der Straßenhafen werde China weit mehr als Guyana zugute kommen. In jedem Fall würde dies einen effizienten Schiffstransport vom Amazonas durch den Panamakanal nach China ermöglichen.

China und Panama

Wenn wir zu der ruhigen, aber wachsenden chinesischen Präsenz in Kuba, Venezuela und Guyana beitragen, erklären die jüngsten Aktionen Pekings im strategischen Panamakanal einen Teil der wachsenden Besorgnis Washingtons über die Entwicklungen in Venezuela und Kuba.

Im Jahr 2016 kaufte die chinesische Landbridge-Gruppe in Panama den Hafen von Margarita Island in der Freihandelszone von Colón, dem größten Hafen am Atlantik des Kanals. Das chinesische Unternehmen hat damit einen intimen Zugang zu einem der wichtigsten Güterverteilungszentren der Welt. Sie haben seit dem Einsatz der staatlichen China Communication Construction Corp., dem heute größten Infrastruktur- und Engineering-Unternehmen der Welt, eine große Expansion vorgenommen.

Bereits im Jahr 1997 übernahm Chinas Hutchinson Whampoa die in den USA gebauten Häfen Balboa und Cristobal in einem 50-jährigen Vertrag. Heute ist Hutchison Whampoa im Besitz von Cheung Kong Holdings der Familie des chinesischen Milliardärs Li Ka Shing.

Anfang April war der Präsident von Panama, Juan Carlos Varela, in China, um den formellen Beitritt zum BRI zu besprechen. Im Dezember 2018 stattete Chinas Xi Jinping auch offiziell Panama einen Besuch ab. Peking hat Panama auf die Prioritätenliste gesetzt. Chinesische Waren sind die zweitgrößte der USA, die durch den Kanal gehen.

Zusätzlich zum chinesischen Besitz von wichtigen Panama-Containerhäfen wie Margarita Island Port, schlägt China vor, eine 243 Meilen lange Hochgeschwindigkeits-Eisenbahnlinie von Panama City bis zur Grenze zu Costa Rica – unter der Rubrik Belt and Road – zu bauen. Auch der mexikanische Präsident Andres Manuel Lopez Obrador hat angekündigt, dass er den Beitritt zu Belt and Road in Erwägung zieht.

In diesem strategischen Umfeld wird klarer, warum Washington in seinem Hinterhof, Zentralamerika, stärker zu reagieren beginnt, indem es sich auf die Monroe-Doktrin des 19. Jahrhunderts beruft, eine de facto leere Hülle der Rhetorik. Es fehlt verzweifelt an einer Reihe positiver wirtschaftlicher Initiativen aus Washington, die diesen Ländern helfen sollen, kritische Infrastrukturen in Mittel- und Südamerika zu entwickeln, eine deutliche Abkehr von der früheren Gunboat-Diplomatie. Wenn das anfängt, könnte das Klima in der Region der Zusammenarbeit mit Washington viel freundlicher werden.

F. William Engdahl ist strategischer Risikoberater und Dozent. Er hat einen Abschluss in Politikwissenschaften der Princeton University und ist Bestsellerautor für Erdöl und Geopolitik, ausschließlich für das Online-Magazin „New Eastern Outlook“.

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