Wenn man bedenkt, dass in Russland alles weniger kostet, kommt ein nominales Budget von 65 Milliarden US-Dollar, auf dreimal so viel Kaufkraft als in den USA.

Von Checkpoint Asia

Wie groß ist die russische Wirtschaft? Überraschenderweise kann es zu erheblichen Unstimmigkeiten darüber kommen, was scheinbar eine einfache Tatsache ist. Diese Verwirrung wird dadurch verursacht, wenn verschiedene Methoden gewählt werden, um das BIP eines Landes in Bezug auf seine Landeswährung (in diesem Fall den Rubel) in eine gemeinsame Währung (in der Regel in US-Dollar) umzuwandeln.

Es ist zum Beispiel durchaus akzeptabel zu behaupten, dass die russische Wirtschaft mit 1,6 Billionen US-Dollar im Jahr 2017 nicht einmal in den zehn größten Volkswirtschaften der Welt ist, sondern in etwa mit Australien vergleichbar war. Dies trifft zu, wenn das BIP zu den vorherrschenden Marktwechselkursen unter Verwendung des aktuellen Rubels / US. Dollar-Wechselkurs gemessen wird.

Es ist jedoch ebenso akzeptabel zu sagen, dass die russische Wirtschaft mit 4 Billionen Dollar die sechstgrößte der Welt ist und nur geringfügig kleiner ist als die deutsche (4,1 Billionen Dollar). Diese Aussage trifft zu, wenn das russische BIP zum Wechselkurs der Kaufkraftparität (KKP) in US-Dollar umgerechnet wird.

Es hängt also viel von der Wahl der Maßeinheit ab. Während die Umrechnung der Marktwechselkurse für die meisten Nicht-Ökonomen intuitiv leicht zu verstehen ist, ist die KKP-Umrechnungsmethode nicht so leicht zu verstehen.

Um KKP zu verstehen, wird der weithin bekannte „Big Mac“-Index des Economist-Magazins häufig verwendet, um zu veranschaulichen, wie die Lebenshaltungskosten weltweit variieren, selbst wenn nahezu identische Produkte gekauft werden. Wenn ein Big Mac für 120 RUB in Moskau und für 5 US-Dollar in Washington DC verkauft wird, würde dies einen KKP-Wechselkurs von 24 RUB gegenüber dem Dollar bedeuten. Denn identische Produkte werden sowohl in Moskau als auch in Washington verkauft.

Der Marktwechselkurs weicht jedoch häufig erheblich von dem in einer KKP-Berechnung vorgeschlagenen Kurs ab. Heute liegt der RUB / $-Wechselkurs näher am RUB-Wert von 70 RUB. Der Grund für diese Abweichung liegt in der Regel in den unterschiedlichen Kosten der für die Herstellung des Big Mac erforderlichen Inputs: In Russland sind die Inputkosten (z. B. Arbeitskräfte, Zutaten für Burger usw.) niedriger als in den USA. Das bedeutet, dass der Rubel im Durchschnitt mehr Waren und Dienstleistungen in Russland kaufen kann, als dies bei Verwendung des vorherrschenden Marktkurses zu erwarten wäre.

Natürlich sollte jeder aussagekräftige Preisvergleich zwischen den Ländern auf einem breiteren Waren- und Dienstleistungsangebot basieren als auf einem einfachen Hamburger. Dies ist eine statistische Mammutaufgabe. Die Messung des relativen Preises von beispielsweise einer Su-57 und einer F-35, würde die Kenntnis einer Vielzahl von Eingangspreisen erfordern, darunter Arbeitskräfte und Komponenten, von denen viele importiert wurden, und verursachen daher höhere relative Kosten aus anderen Ländern.

Trotzdem haben sich die Vereinten Nationen und der IWF bemüht, genau dies zu tun, und als Ergebnis stehen KKP-Gewichte zur Verfügung, mit denen Analysten die Größe einer Volkswirtschaft schätzen können, die sich an die Unterschiede in den Lebenshaltungskosten anpasst.

Heute berechnet der IWF einen implizierten KKP-Wechselkurs von 23,40 RUB gegenüber dem Dollar. Beachten Sie, dass dies nahezu identisch mit dem oben genannten Big Mac-Beispiel ist. Angesichts des tatsächlichen Wechselkurses des Marktes von fast 70 RUB gegenüber dem Dollar deutet dies darauf hin, dass die russische Wirtschaft fast dreimal so groß ist wie die durch den Marktwechsel implizierte.

Während die bisherige Diskussion für Nicht-Ökonomen als geheimnisvoll erscheint, gibt es gute praktische Gründe, um zu wissen, welche Maßnahme geeignet ist, um die wirtschaftliche Macht und Leistungsfähigkeit Russlands besser zu verstehen.

Im Allgemeinen sind die Marktwechselkurse die logische Wahl, wenn Finanzströme über die Grenzen hinweg gemessen werden. Zum Beispiel repräsentieren die Leistungsbilanz oder die Handelsbilanz, die beide die ein- oder ausgehenden Gelder eines Landes messen, repräsentiert den Fluss von Finanzmitteln zwischen den Ländern. Es ist angemessen, den Marktwechselkurs zu verwenden, um diese Ströme in US-Dollar umzuwandeln, wenn sie nach Regionen aggregiert werden oder die globalen Leistungsbilanzdiskrepanzen berechnen.

Bei anderen Variablen ist es jedoch oft sinnvoller, KKP basierende Kennzahlen zu verwenden. Während marktbasierte Zinssätze beispielsweise für die Bewertung des Werts von international gehandelten Gütern geeignet sind, sind nicht gehandelte Waren und Dienstleistungen in Ländern mit niedrigem Einkommen, insbesondere in großen, bevölkerungsreichen Ländern wie Russland, tendenziell günstiger: der Preis eines Uber-Taxis für die gleiche Strecke, ist beispielsweise in London höher als in Moskau. Dies liegt daran, dass die Löhne in Ländern mit niedrigem Einkommen tendenziell niedriger sind und Dienstleistungen wie Uber relativ arbeitsintensiv sind.

Jede Analyse, die diese Unterschiede nicht berücksichtigt, wird die Kaufkraft der Verbraucher in Ländern mit niedrigem Einkommen unterschätzen.

Es ist möglich, KKP-basierte Messgrößen zu verwenden, um andere ökonomische Variablen über die einfache Größe einer Volkswirtschaft hinaus abzuschätzen. Eine Variable, die mit KKP gemessen werden sollte, sind die russischen Militärausgaben.

Dies wird oft in gängigen Dollars in weithin bekannten Veröffentlichungen von SIPRI und IISS ausgedrückt. Demnach hat Russland laut SIPRI im Jahr 2017 zu Marktkursen rund 66 Milliarden US-Dollar für das Militär ausgegeben. Zum Vergleich: Das Vereinigte Königreich gab im gleichen Jahr 47 Milliarden US-Dollar aus.

Russland unterhält jedoch Streitkräfte von rund einer Million Soldaten, verglichen mit weniger als 200.000 Soldaten in Großbritannien.

Russland beschafft und unterhält auch weitaus größere Ausrüstungsmengen für das gesamte Spektrum der militärischen Produktion, darunter ballistische Interkontinentalraketen, U-Boote mit Atomantrieb sowie hochmoderne Hubschrauber und Kampfflugzeuge. Und es führt regelmäßig große militärische Übungen und Operationen durch.

Die Aufrechterhaltung und Ausrüstung derart großer und fähiger Kräfte ist nur dann sinnvoll, wenn wir uns daran erinnern, dass die meisten Kosten, die der russische Staat trägt, in Rubel und nicht in Dollar ausgedrückt werden. Bei der Berechnung der russischen Militärausgaben auf KKP-Basis würde sich die Zahl auf fast 200 Milliarden US-Dollar belaufen, was angesichts der großen Auswahl an militärischen Gütern und Dienstleistungen, die der russische Staat jedes Jahr kauft, viel sinnvoller ist.

Und das ist deshalb so, weil ein Rubel ganz einfach in Russland relativ mehr militärische Produktion erwirtschaftet als ein Dollar in den USA. Diese einfache Beobachtung sollte bedacht werden, wenn man versucht zu verstehen, wie die schwache und scheinbar stagnierende Wirtschaft Russlands ein so großes und fähiges Militär tragen kann.

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