Der Generalsekretär der OPEC, Mohammed Barkindo - Bild: Flickr.com / Archivo Medios Públicos EP CC BY-SA 2.0
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Brent schleicht sich wieder in Richtung der hohen 60-Dollar-Marke pro Barrel hoch, was dazu führte, dass Präsident Trump Anfang der Woche die OPEC beschimpfte.

Von Nick Cunningham / Oilprice.com

Trumps Gereiztheit angesichts der hohen Ölpreise ist bekannt, aber der Tweet deutet darauf hin, dass er die Ölpreise wieder gefährlich nahe an politisches Territorium sieht. Er will mehr Angebot für niedrigere Preise, aber die OPEC wird dieses Mal viel weniger auf seine Warnung achten, nachdem sie letztes Jahr von ihm verheizt worden war, weil er überraschend die Sanktionen gegen den Iran erlassen hatte und der Markt dadurch zum Absturz gebracht wurde.

Trump wies die OPEC an, „sich zu entspannen und ruhig zu bleiben“. Der saudische Ölminister Khalid al-Falih sagte dazu: „Wir nehmen es leicht; 25 Länder verfolgen einen sehr langsamen und maßvollen Ansatz.“ Die Kommentare von Al-Falih legen nahe, dass die OPEC angesichts des Drucks der US-Regierung nicht nachgeben wird.

Die Auseinandersetzung entwickelt sich zu einem Zeitpunkt, zu dem der US-Kongress die „NOPEC„-Gesetzgebung vorantreibt, welche die OPEC-Mitglieder für Kartellvorschriften des US-Justizministeriums öffnen würde. Gesetze, die auf die OPEC abzielen, sind schon seit Jahren in Washington verbreitet, aber das Moment und die Wahrscheinlichkeit, in das Gesetz zu gelangen, waren noch nie höher. Ein Zusammenfluss von Ereignissen hat sich zugunsten des Gesetzentwurfs ergeben. Darunter sind Demokraten im Repräsentantenhaus, eine Erosion der Unterstützung Saudi-Arabiens auf dem Capitol Hill und ein kompromissloser Präsident, der die OPEC rhetorisch verprügeln möchte.

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Die Möglichkeit, dass das Gesetz über die NOPEC gesetzlich verankert wird, gibt Präsident Trump zumindest einen deutlich höheren Hebel für seine Forderungen nach einer Senkung der Ölpreise durch die OPEC. Zumindest öffentlich hat er diese Bedrohung bislang nicht genutzt, vor allem in seinem Tweet vom 25. Februar, in dem er die OPEC aufforderte, sich zu „entspannen“.

„Die Wirkung von Präsident Trumps Kommentar wäre wahrscheinlich größer gewesen, wenn er die (NOPEC-Gesetzesvorlage) ausdrücklich erwähnt hätte“, schreiben die Analysten von „Standard Chartered“ in einer Notiz. Die Investmentbank stellte fest, dass der starke Rückgang der Ölpreise an diesem Tag möglicherweise darauf zurückzuführen war, dass der Markt den Tweet als eine verschleierte Bedrohung für die OPEC hinsichtlich des NOPEC-Gesetzes interpretierte. „Standard Chartered“ sagte jedoch, dass dies möglicherweise nicht der Fall war. „Es ist bisher nicht bekannt, dass Trump sich auf verschleierte Bedrohungen spezialisiert hat. Er neige dazu, explizit zu sein. “

Also schießt Trump vielleicht nicht gleich drauf los – zumindest jetzt nicht. Obwohl sich Capitol Hill bis zur Gesetzesvorlage erwärmt hat, gibt es gewichtige Interessen gegen die Gesetzgebung, darunter die US-Handelskammer, das American Petroleum Institute und einen Großteil der heimischen Ölindustrie. Schließlich sind die US-amerikanischen Ölproduzenten absolut glücklich, dass die OPEC ihre Produktion senkt, um die Preise anzuheben. Die Maßnahmen der OPEC zur Entwicklung höherer Preise wirken sich ausschließlich auf die Schieferbohrmaschinen der USA aus.

US-Energieminister Rick Perry äußerte am Donnerstag Skepsis gegenüber dem NOPEC-Gesetzesentwurf. Er argumentierte, dass ohne OPECs Marktmanagement die Preise zusammenbrechen könnten und das Angebot beeinträchtigt würde, was wiederum die Preise wieder erhöhen könnte. Der aus Texas stammende Perry ist vorsichtig, seine Freunde in der Schieferindustrie leiden zu lassen. Kurz gesagt: Kein Marktmanagement der OPEC bedeutet viel mehr Volatilität.

Trotzdem ist die OPEC in Washington oder anderswo in den Vereinigten Staaten nicht gerade populär. Sie hat also nicht gerade einen politischen Wahlkreis außerhalb der Ölindustrie. Die OPEC zu schlagen oder zumindest als Konfrontation mit dem Ölkartell betrachtet zu werden, ist wohl ein politischer Gewinn. Das gibt der Gesetzesvorlage anständige Chancen, Gesetz zu werden.

„Wir sehen NOPEC als potenziell eines der entscheidenden Themen für den Ölmarkt im Jahr 2019“, folgerten die Analysten von „Standard Chartered“. „Während Präsident George W. Bush ein ähnliches Gesetz gegen die nationalen Interessen der USA eingelegt hat, ist die Möglichkeit, dass es in Kraft treten sollte, falls es das Büro von Präsident Trump erreichen sollte, aus unserer Sicht erheblich.“

Die OPEC wiederum schätzt es nicht, zum Bösen gemacht zu werden. Der Generalsekretär Mohammad Barkindo sagte, die Ölindustrie hätte ohne die OPEC eine Katastrophe erlebt. „Die OPEC hat der Industrie und den globalen Ölmärkten einen hervorragenden Dienst erwiesen“, sagte Barkindo am Mittwoch gegenüber CNBC. „Die Entscheidungen, die die OPEC zusammen mit unseren Nicht-OPEC-Partnern getroffen hat, haben diese Branche buchstäblich vor dem totalen Zusammenbruch gerettet.“

Als er nach der NOPEC-Gesetzgebung gefragt wurde, sagte Barkindo: „Sie können die Produzenten in den Schieferbecken in den USA fragen, ob sie von den Maßnahmen profitiert haben, die wir im Laufe der Jahre ergriffen haben.“

Er argumentierte im Wesentlichen, dass die USA die OPEC zur Aufrechterhaltung der Marktstabilität benötigen. „Ohne die OPEC hätten die USA wahrscheinlich eine andere Organisation geschaffen, die genau das gleiche tut.“

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