Die Briten haben trotz der Islamischen Revolution weiterhin Geschäfte mit dem Iran gemacht. Londons Politik folgt einer Zweckmäßigkeit für die eigenen Interessen.

Von Mark Curtis / Strategic Culture Foundation

Im vergangenen Januar vor 40 Jahren, schickte die iranische Revolution eine Schockwelle durch den Nahen Osten, indem sie den westlichen Klienten, Shah Mohammad Reza Pahlavi, stürzte und das islamische Regime von Ayatollah Ruhollah Khomeini an die Macht brachte.

Während der Iran jetzt die größte Herausforderung für die westlichen Mächte im Nahen Osten darstellt, waren die britischen Beziehungen zum islamischen Iran nicht immer so feindlich. Großbritannien beendete seine Unterstützung für den Schah vor der Revolution von 1979 ein und versuchte, sich in die von Khomeini angeführten iranischen Oppositionskräfte zu integrieren. Sobald sein Regime an der Macht war, ging Whitehall so weit, es zu bewaffnen, selbst wenn es brutal mit ihm konfrontierte und sah es als einen Gegner zur Sowjetunion.

Britische Unterstützung für den Schah

Der Schah wurde 1953 im Rahmen einer angloamerikanischen verdeckten Operation („Boot“) an die Macht gebracht, die von London veranlasst wurde, und den iranischen Führer Mohammad Mosaddegh, der die britischen Öloperationen verstaatlicht hatte, entfernte. „Unsere Politik“, erinnert sich ein britischer Beamter später, „war, Mosaddegh so schnell wie möglich zu beseitigen.“ Tatsächlich zeigen freigegebene Akten, dass der britische Botschafter in Teheran einen „Diktator“ bevorzugt, der „die Ölfrage zu angemessenen Bedingungen erledigt“.

Ein wenig bekannter Aspekt des Putsches von 1953 ist die Verschwörung Großbritanniens mit Ayatollah Sayyed Kashani, einem Vorgänger von Khomeini. Kashani half, Menschenmassen zu finanzieren, die in Zusammenarbeit mit dem MI6, der Armee-, Polizei-, Politik- und Medienvertreter bestochen hatte, Unruhen gegen Mosaddegh starteten.

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„Diese Kräfte“, erklärte MI6-Offizier Christopher Woodhouse, der das Ende der Operation in Großbritannien leitete, „sollten die Kontrolle über Teheran einnehmen, vorzugsweise mit Unterstützung des Schahs, wenn notwendig auch ohne ihn, und Mosaddegh und seine Minister festnehmen.“

Der Schah regierte ein weiteres Vierteljahrhundert lang und unterdrückte die Opposition brutal durch seinen berüchtigten Sicherheitsdienst SAVAK, den das Vereinigte Königreich bei der Ausbildung unterstützte. Ein Jahr vor der Revolution, im April 1978, besuchte die damalige konservative Oppositionsführerin Margaret Thatcher Teheran und bezeichnete den Schah als „einen der weitsichtigsten Staatsmänner der Welt“, der dem Iran eine „dynamische Führung“ gegeben hatte und „den Iran durch eine Renaissance des zwanzigsten Jahrhunderts führte.“

Einige Monate später stimmte James Callaghans Labour-Regierung insgeheim der Forderung des Schahs zu, 175.000 CS-Gaskanister und bis zu 360 gepanzerte Personaltransporter in den Iran zu liefern, um dem Regime zu helfen, wachsende Demonstrationen gegen sich zu stoppen.

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Im Oktober 1978 mit Unruhen in Teheran, die das Regime bedrohten, schrieb Callaghan: „Ich würde nicht viel für die Chancen des Schahs geben“, und sagte seinem Außenminister David Owen, er solle „über Rückversicherungen nachdenken“ und Kontakt mit Oppositionsführern aufnehmen.

Im Dezember stellten die Beamten fest, dass das Überleben des Schahs unwahrscheinlich ist und dass der Iran einer Revolution nahe zu sein schien. Beamte des Auswärtigen Amtes plädierten dann dafür, dass Großbritannien seine Unterstützung vollständig auf die iranische Opposition verlagert, obwohl die freigegebenen Akten nicht angeben, welche Personen es waren.

Der Schah floh am 16. Januar 1979 aus Teheran und am 1. Februar kehrte Khomeini aus dem Exil in den Iran zurück. Großbritannien versuchte, sich mit dem neuen islamischen Regime weiter zu „versichern“, indem es jegliche Verbindung mit dem Schah verhinderte.

London und Washington weigerten sich, ihrem einstigen Platzhalter politisches Asyl zu gewähren. „Es gab keine Ehre in meiner Entscheidung“, schrieb Owen später, „nur die kalte Berechnung des nationalen Interesses.“ Er fügte hinzu, dass er es für „eine abscheuliche Tat“ halte.

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Im Februar, als die wirkliche Macht im Rat der Islamischen Revolution konzentriert war, die von Khomeini-treuen Fundamentalisten beherrscht wurde, anerkannte Callaghan die neue Regierung des vom Schah inhaftierten Gelehrten Mehdi Bazargan. Kabinettssekretär John Hunt schrieb an Callaghan und sagte, dass „wir keine Gelegenheit verlieren sollten, unsere Beziehung zur neuen Regierung zu fördern“.

Margaret Thatcher versicherte der neuen Regierung auch, dass die vom Schah bestellten Waffen, insbesondere ein massiver Panzerdeal, zusammen mit „Öl, Handel und anderen Interessen“ weiter fließen würden. Wochen später wurde eine Islamische Republik mit einer neuen Verfassung, die die Theokratie widerspiegelte, erklärt.

Bewaffnung des Irans

Unter der neuen Thatcher-Regierung bewaffnet und trainiert Großbritannien das neue iranische Regime. Im April 1980, Monate nach der Geiselnahme durch die USA, bildete Großbritannien noch rund 30 iranische Militärs in Großbritannien aus. Mit sowjetischen Invasionskräften in Afghanistan sah Thatcher die iranische Theokratie als einen Widerspruch zur sowjetischen Ideologie.

Dies nahm brutale Ausmaße an, als Großbritannien 1982 dem iranischen Regime heimlich half, die kommunistische Tudeh-Partei, die linke Hauptorganisation im Iran, fast zu zerstören. In Zusammenarbeit mit der CIA übergab das MI6 den Iranern eine Liste mutmaßlicher Tudeh-Agenten, die von einem sowjetischen Überläufer erworben worden waren, um sich mit dem Regime zu befassen und den sowjetischen Einfluss zu verringern. Dutzende Tudeh-Agenten wurden in der Folge hingerichtet, mehr als 1.000 Mitglieder wurden festgenommen und die Partei wurde verboten.

Aber Großbritannien ging noch weiter, als es das iranische Revolutionsregime inzwischen als strategische Bedrohung für den Westen ansah. Als der Iran in den achtziger Jahren im brutalen Golfkrieg gegen den Irak kämpfte, bewaffnete die Thatcher-Regierung beide Seiten.

Vom ersten Tag des Krieges an sandte Großbritannien Panzerfässer und Panzermotoren im Wert von mehreren Millionen Pfund in den Iran, um die in den 70er Jahren an den Schah gelieferten Panzer zu warten.

Whitehall schloss sich auch mit einer Firma namens Allivane International zusammen, um zwischen Mitte und Ende der achtziger Jahre Waffen in den Iran zu liefern, während ein anderes Projekt der britischen Firma BMARC ermöglichte, Marinekanonen, Ersatzteile und Munition 1986 über Singapur in den Iran zu exportieren. Zu dieser Zeit exportierte ein staatseigenes Unternehmen fünf Lieferungen von Tetrylchemikalien, einer Verbindung, die zur Herstellung von Sprengstoffen verwendet wurde, wodurch sowohl das UN-Embargo als auch die britischen Exportrichtlinien gebrochen wurden.

Unerledigte Aufgabe

Die unter dem Schah vereinbarten britischen Panzerexporte plagen immer noch die Beziehungen zwischen den beiden Ländern. Aus den freigegebenen Akten geht hervor, dass das neue Regime im Februar 1979 Großbritannien geschrieben hatte, um sechs vom Schah unterzeichnete Militärverträge für mehr als 1.500 britische Panzer im Wert von 1,25 Milliarden Pfund Sterling zurückzuweisen. Die beiden Länder streiten sich immer noch um den Zinssatz, den Großbritannien zahlen muss, um eine Schuld für die Panzer zu begleichen, die vom Iran gekauft, aber nie geliefert wurden. Der Iran versucht seit 1979, sein Geld zurückzufordern.

Die Briten möchten das iranische Regime aus dem Nahen Osten entfernen, und Extremisten in den USA und Israel drängen jetzt auf Krieg. Dies ist jedoch nicht das Jahr 1953, und Whitehall erkennt sicherlich, dass der Iran viel stärker ist als Saddam Husseins Irak oder Muammar Gaddafis Libyen.

Im Moment wird London seine kommerziellen Interessen mit dem Iran weiter fördern und dabei manchmal die konfrontative Seite der USA spielen. Die britische Politik gegenüber dem Iran basiert oft auf reiner Zweckmäßigkeit. Wir können nur abwarten, ob das Vereinigte Königreich eher eine eher zurückhaltende als unterstützende Rolle beim Regimewechsel im Iran spielt.

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One thought on “Großbritannien und die iranische Revolution: Zweckmäßigkeit, Waffen und Geheimgeschäfte”

  1. Die Altmeister der Subversion und der Agitation – wo haben sie ihre Finger nicht im Spiel? Die Taktik der sog. fünften Kolonne, um ungewollte Regierungen zu unterminieren, ist so alt wie erfolgreich. Und die „großen Medien“ befeuern das Spiel – Teile und Herrsche!

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