Trump und Xi. Bild: Weißes Haus

Israel und andere Verbündete von Washington, die freundschaftliche Beziehungen zu Peking haben, werden zunehmend zu Sandwich-Ländern – zwischen Amerika auf der einen und China auf der anderen Seite, da die beiden Mächte ihren Handelskrieg verschärfen.

Von Christina Lin / Asia Times

Nach Jahren, in denen die Obama-Regierung Chinas Überseeinvestitionsprojekte und die Belt and Road-Initiative (BRI) weitgehend ignorierte, mit dem Beginn des neuen Handelskriegs der Trump-Regierung und ihrer antagonistischen Haltung gegenüber China, werden Länder mit Verteidigungsabhängigkeiten von Washington nun gezwungen, sich für eine Seite zu entscheiden.

Nationale Sicherheit oder Handelskrieg?

In Europa fordern beispielsweise die USA Unternehmen in der Europäischen Union auf, den chinesischen Telekommunikationsgiganten Huawei wegen Spionageansprüchen zu boykottieren, obwohl dies die Entwicklung des 5G-Marktes in der EU behindern würde. Huawei investierte jahrelang in diese Technologie, während die USA und die EU die Investitionen vernachlässigten. Daher sind die 5G-Funktionen des schwedischen Ericsson, des finnischen Nokia und des südkoreanischen Samsung weit voraus, so die Analysten.

In Israel, nachdem der nationale Sicherheitsberater John Bolton sein Unbehagen über chinesische Investitionen in die israelische Infrastruktur zum Ausdruck gebracht hatte und davor warnte, die US-Marine würde das Anlegen im Haifa-Hafens einstellen, erwägt die Regierung nun, das Abkommen abzulehnen, das China ermöglichen soll, den Hafen ab 2021 zu verwalten.

Interessanterweise erlaubten die USA China seit vielen Jahren, Terminals in drei großen Häfen in Long Beach, Los Angeles und Seattle ohne Probleme zu investieren und zu betreiben. Die chinesische Reederei COSCO betreibt das Pacific Container Terminal im Hafen von Long Beach im Rahmen eines Pachtvertrags, der 2022 ausläuft, sowie das West Basin Container Terminal im Hafen von Los Angeles, eine Konzession, die 2038 endet.

Vor dem Hintergrund der eskalierenden Spannungen zwischen China und den USA wurde der US-Regierungsausschuss für auswärtige Beziehungen in den USA (CFIUS) im November dazu gedrängt, das Long Beach Container Terminal (LBCT) an einen unabhängigen Dritten wegen Sicherheitsbedenken zu verkaufen. CFIUS ist ein zwischenstaatliches Gremium unter dem Vorsitz der Finanzabteilung, das Auslandsinvestitionen strategischer Sektoren in den USA auf mögliche nationale Sicherheitsaspekte überprüft.

Kurz nach Boltons Besuch begannen amerikanische Mainstream-Medien, Israel dafür zu züchtigen, dass es ein undankbarer und bösartiger Verbündeter war und seine Verbindungen zur US-Marine gefährde. In den Nachrichtenagenturen wurde Israels Fähigkeit in Frage gestellt, „der Versuchung zu widerstehen, Teil des chinesischen Einflussbereiches zu werden“, und man sah es als eine Sünde, den Phalcon und die Harpy an China zu verkaufen, was US-Soldaten gefährden würde, falls ein Krieg über Taiwan ausbricht.

Ironischerweise, während die Häfen in Kalifornien und Israel in Kontroversen versunken waren, scheint Taiwan COSCO erlaubt zu haben, seinen großen Hafen von Kaohsiung zu übernehmen. Ähnlich wie in dem kleinen jüdischen Staat braucht die kleine Insel Taiwan Investitionen und Geld, und ihr komparativer Vorteil ist der High-Tech-Sektor und der exportorientierte Handel, der eng mit einem großen Nachbarn, China, verbunden ist.

Militärische Abhängigkeit oder wirtschaftliche Abhängigkeit?

Durch Chinas Aufstieg und die Gefahr, dass Länder durch den BRI mit chinesischen Investitionen in eine „Schuldenfalle“ und wirtschaftliche Abhängigkeiten geraten, viel Tinte verschüttet wurde, ist der Fokus kaum darauf gerichtet, wie die US-Militärhilfe und der amerikanische Sicherheitsschirm auch Verteidigungsabhängigkeiten schaffe.

Dies ist vor allem ein Dilemma für kleine Staaten wie Taiwan und Israel, die sowohl im Wirtschafts- als auch im Sicherheitsbereich Preisnehmer und keine Preisträger sind, was ihre außenpolitische Handlungsfreiheit stark einschränkt.

Zu klein um Skaleneffekte für die Entwicklung ihrer Produkte zu haben, müssen beide Staaten ausländische Investitionen und exportorientierten Handel für wirtschaftliches Wachstum gewinnen. Eine verbesserte Verkehrsinfrastruktur und erweiterte Häfen können die Wettbewerbsfähigkeit eines Handelsstaats als internationale Drehscheibe verbessern.

Als einer der zahlreichen Häfen im Mittelmeerraum ist Haifa für sich allein nicht besonders wettbewerbsfähig, der Verzicht auf das Abkommen mit China zur Aufrechterhaltung guter Beziehungen zur sechsten Flotte der USA könnte für Israel letztendlich weniger kostspielig sein. Ebenso ist der Hafen von Ashdod im Vergleich zum ägyptischen Hafen Said oder dem griechischen Hafen Piräus nicht konkurrenzfähig. Wenn er jedoch über die Med-Red-Schiene mit Eilat am Roten Meer verbunden wird, wird dies zu einem wettbewerbsfähigen Transportkorridor mit dem Potenzial, Israel in eine wichtige Handelslogistikdrehscheibe zwischen Europa und Asien zu verwandeln.

Neben den Abhängigkeiten von größeren Volkswirtschaften, sowohl als Exportmärkten als auch als Investitionsquellen, haben kleine Staaten, die militärische Protektorate sind, auch eine Verteidigungsabhängigkeit von ihrem Sicherheitsgaranten, ob nun Belarus und Armenien mit Russland in der CSTO oder Polen und Griechenland mit den USA in der NATO.

Während Japan und Südkorea gegenseitige Verteidigungsabkommen mit den USA haben, hat Taiwan – wie Israel – keinen solchen Vertrag und daher keine offizielle Sicherheitsgarantie. Beide Staaten erhalten von Zeit zu Zeit militärische Hilfe und Zusicherungen, aber ihre Handlungsfreiheit wird von Washingtons Interessen eingeschränkt.

Mit einem scheinbar unbeständigen Verbündeten der USA, das zuweilen unzuverlässig ist, wie Israel in der Obama-Regierung bezeugte, benötigen kleine Garnisonsstaaten eine alternative Sicherheitsgarantie. Daher ist es nicht überraschend, dass Israel zu einem nicht deklarierten Atomstaat wurde und warum Taiwans unabhängig lebende Chen Shui-bian-Regierung inmitten angespannter Beziehungen zur Bush-Regierung auch ein Atomwaffenprogramm in Erwägung zog.

Die letzte Frage bleibt jedoch: Müssen sich die US-Verbündeten zwischen den USA und China oder zwischen militärischer Abhängigkeit und wirtschaftlicher Abhängigkeit entscheiden?

Vielleicht gibt es eine dritte Option. Während des Kalten Krieges bildeten Indien und andere die Einheit der blockfreien Bewegung, um die Wahlfreiheit zu wahren, um ihre eigenen Interessen zu fördern, und nicht zwischen den USA und der UdSSR mit einer binären Wahl zwischen den Interessen der einen oder der anderen Partei zu kämpfen. Es bleibt also abzuwarten, ob eine ähnliche Bewegung angesichts eines neuen Kalten Krieges zwischen den USA und China entstehen würde.

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