USS Gerald R. Ford. Bild: US Navy, public domain

Der teuerste Flugzeugträger der Marine wird ohne Aufzüge zum Anheben von Bomben geliefert.

Von Tyler Durden / Zerohedge

Die F-35 hat endlich einen gewissen Wettbewerb um die teuersten Waffen der amerikanischen Militärgeschichte. Laut Bloomberg wurde das teuerste Kriegsschiff der Kriegsmarine, der 13 Milliarden Dollar teure Flugzeugträger Gerald R. Ford, im vergangenen Jahr ohne die Aufzüge ausgeliefert, die er braucht, um Bomben für das Beladen von Kampfflugzeugen auf das Deck zu heben.

Die Aufzüge für „fortgeschrittene Waffen“ sollten bis zum Liefertermin des Schiffes im Mai 2017 installiert worden sein. Technische Probleme haben jedoch wiederholt zu Verzögerungen bei der Installation geführt. Bei der Beantwortung von Fragen von Reportern bezeichnete Navy-Sekretär Richard Spencer das Aufzugssystem als „unsere Achillesferse“.

Ein Regierungsanalyst beschrieb das System als „nur ein weiteres Beispiel dafür, wie die Navy das Technologierisiko in Design und Konstruktion drängt, ohne es vollständig zu demonstrieren.“

Die Probleme erhöhen die Möglichkeit, dass die Marine nicht genug Geld übrig hat, um einen dritten und vierten Träger in den 58-Milliarden-Dollar-Vertrag für die Entwicklung der Ford-Klasse einzubinden. Die Initiative ist Teil der Bemühungen der Marine, ihre Flotte bis Mitte der 2030er Jahre von 284 auf 355 auszubauen. Ein US-Waffenkäufer der Navy sagte jedoch in einem Memorandum, das bereits im Juli veröffentlicht worden war, dass auf der Ford „beträchtliche Fortschritte“, einschließlich der Aufzüge gemacht wurden. Ein anderer Sprecher sagte, sechs der elf Aufzüge seien bald fertiggestellt, damit der Schiffsbauer sie bedienen könne.

So schreibt Bloomberg:

William Couch, ein Sprecher des Naval Sea Systems Command, sagte, die Aufzüge befänden sich „in unterschiedlichen Konstruktions- und Teststufen“.

Sechs seien weit genug, um vom Schiffsbauer betrieben zu werden, und zwei davon seien bereits getestet worden, sagte er. Alle 11 „sollten mit der Schiffszustellung fertiggestellt und ausgeliefert worden sein“, so Couch.

Er sagte, der Auftragnehmer habe „alle Probleme“ korrigiert, einschließlich der „vier nicht kommandierten Bewegungen der letzten drei Jahre, die während der Bau-, Betriebs- oder Testphase entdeckt wurden.“

Ein kürzlich veröffentlichtes Segment bei PBSs „Nova“, einer auf Wissenschaft fokussierten Show, kündigte die elektromagnetischen Aufzüge als „Aufzüge von morgen“ an und behauptete, eines Tages könnte unsere vertikale Bewegung durch Elektromagnete anstelle von Kabeln erleichtert werden.

Ein Programm der PBS-Reihe „Nova“ im November 2010 pries den „Elevator of Tomorrow“, der von Federal Equipment Co., einem Unterauftragnehmer von Huntington Ingalls in Cincinnati, entwickelt wurde.

„In nicht allzu ferner Zukunft wird der Advanced Weapons Elevator Bomben auf das Flugdeck eines neuen Flugzeugträgers heben“, sagte der Sprecher. „Wenn es die Strapazen des Marinelebens überlebt, könnten wir eines Tages alle Passagiere auf Aufzügen sein, die wie dieser angetrieben werden.“

Doug Ridenour, Präsident von Federal Equipment Co., sagte, die Schlüsseltechnologien des Aufzugs seien „in einer Testeinheit im Werk des Unternehmens“ seit Jahren konsequent demonstriert worden, und alle Programmier- oder Softwareprobleme seien behoben worden.

„Die Integration im Schiffskörper erfordert jedoch viele andere Technologieeinfügungen, die nicht von seinem Unternehmen kontrolliert werden“, sagte er.

Im Moment sieht das aus wie ein großes „wenn“.

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