Trump und Xi. Bild: Weißes Haus

Im Handelskrieg gegen China verlassen sich die Befürworter des "American First" des Weißen Hauses auf Handelsinstrumente, die den Aufstieg Japans in den 1980er Jahren zu bekämpfen versuchten. Aber China ist nicht Japan. Es gibt zehn Möglichkeiten, zurückzuschlagen.

Von Dan Steinbock / Foreign Policy Journal

Am Dienstag erklärte China, es würde Antidumpingzölle auf die Einfuhren von US-Sorghum einführen. Als größter Käufer von US-amerikanischem Sorghum – etwa 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr – verfügt China über eine beträchtliche Hebelwirkung. Gegenwärtig verlässt sich China fast ausschließlich auf die USA für seine Sorghum-Versorgung. Wenn bilaterale Handelsbeziehungen erodieren, könnte diese Art von Vertrauen bald der Vergangenheit angehören.

Da Sorghum hauptsächlich im ländlichen Süden der USA angebaut wird, wird die Maßnahme außerdem jene Wahlbezirke bestrafen, die Trumps Triumph 2016 unterstützt haben. Im Herbst wird ihre Unterstützung bei den Zwischenwahlen nicht mehr gegeben sein.

Wie man ein halbes Jahrhundert Freihandel in fünf Wochen untergräbt

So untergrub Präsident Trump in fünf Wochen fünf Jahrzehnte freieren Handels. Anfang März führte er einen globalen Zollsatz von 24 Prozent auf Stahlimporte ein und lancierte einen 10-Prozent-Zoll auf alles Aluminium, das in die USA eingeführt wird.

Am 22. März wies Trump seine Regierung an, eine Klage gegen chinesische Technologielizenzierung in der WTO zu erheben, lancierte eine Zollerhöhung von 50 Milliarden Dollar für chinesische Produkte und schlug vor, die Beschränkungen für chinesische Investitionen in Schlüsseltechnologien in den USA zu erhöhen. Damals hat China als Reaktion auf die US-Stahl- und Aluminiumtarife Zölle auf US-amerikanische Waren im Wert von 3 Milliarden US-Dollar verhängt.

Am 2. April erließ China als Reaktion auf die Stahl- und Aluminiumtarife auf 128 US-amerikanische Produkte Zölle von bis zu 25 Prozent. Am nächsten Tag schlugen die USA Tarife für chinesische Elektronik im Wert von 50 Milliarden Dollar vor. Danach lancierte China 50-Milliarden-Dollar-Zölle für weitere US-Produkte, darunter Sojabohnen, Autos und Chemikalien. Und am 5. April sagte Trump, er erwäge zusätzliche 100-Milliarden-Dollar-Zölle gegen China.

In der Kolonialzeit stützte sich Großbritannien auf das Prinzip "Teile und herrsche", um Rivalen zu erschöpfen und die eigene Macht zu erhalten. Mit einem beträchtlichen geopolitischen Spielraum spielt Trump gezielt Länder gegeneinander aus. Aus diesem Grund gewährte er den amerikanischen NAFTA-Partnern, Mexiko und Kanada, "erste Ausnahmen", "befristete Ausnahmen" für die EU, Südkorea und andere in Bezug auf die Stahl- und Aluminiumzölle.

Allerdings könnte die Trump-Administration ein grausames Erwachen erleben. China wird entsprechende Maßnahmen gleicher Größe und Stärke gegenüber US-Produkten ergreifen.

Um seine Interessen zu schützen, wird China auf den WTO-Streitbeilegungsmechanismus zurückgreifen und weiterhin auf diplomatische Verhandlungen drängen sowie auf den Import amerikanischer Autos, Flugzeuge und Erdgas setzen und gleichzeitig Reformen in seinem Finanzsektor fördern. Schließlich könnte der bilaterale Kompromiss später zu neuen Gesprächen führen, wenn die Republikaner bei den Zwischenwahlen ihre Positionen im Kongress verlieren.

Zehn Möglichkeiten, zurückzuschlagen

Erstens könnte China Handels- und Investitionsabkommen aufschieben, die während Trumps vorherigem China-Besuch unterzeichnet wurden, da die jüngsten Berichte darauf hindeuten, dass China die Überprüfungen der großen Übernahmeangebote von Qualcomm und Bain Capital verlangsamt.

Zweitens könnte China durch die Einfuhr gentechnisch veränderter Produkte aus den USA, gegen die sich viele Länder wenden, Einfuhrverbote erheben. Während US-amerikanische GVO-Kulturen im chinesischen Zulassungsprozess stecken bleiben, hat der chinesische GVO-Sektor den Anschluss an den Westen gefunden.

Drittens könnten die einseitigen US-Zölle die Wahlkreise treffen, die für Trumps Triumph im Jahr 2016 entscheidend waren und die bei den Zwischenwahlen für die Republikaner kritisch bleiben. Diese Bauern- und Arbeiterwähler gaben Trump das Mandat, mit den Handelspartnern der USA bessere Konditionen auszuhandeln, aber keinen Freibrief und schon gar keine Lizenz für einen Handelskrieg. Freihandel ist der Lebensunterhalt der US-Bauern.

Wenn die Trump-Regierung chinesische Investitionen in den USA behindern würde, könnte China auf US-amerikanische Dienstleistungen abzielen. Berichten zufolge stammt mehr als die Hälfte des Überschusses von 39 Milliarden US-Dollar, den China mit Dienstleistungen erzielt, aus den Ausgaben der Chinesen, die in die USA reisen und auch dort studieren. Sollte Peking den chinesischen Tourismus in die USA einschränken, weil Washington Visa für die Chinesen blockiert hat, würde dieser Dienstleistungsüberschuss schrumpfen.

Fünftens gibt es das umstrittene Thema der Währungsabwertung. Nachdem China Berichten zufolge die möglichen Auswirkungen einer allmählichen Abwertung des Yuan untersucht hatte, lehnte es das US-Finanzministerium ab, China oder andere aufstrebende Volkswirtschaften in seinem halbjährlichen Bericht als "Währungsmanipulator" zu bezeichnen. Die Option bleibt jedoch auf dem Tisch.

Da die Staatsverschuldung der USA jetzt 20,7 Billionen US-Dollar (107 Prozent des BIP) übersteigt und die Infrastrukturinitiative von Trump durch eine Rekordverschuldung angetrieben wird, untergräbt der Handelskrieg die US-Einnahmequellen. Mit 58 Milliarden US-Dollar im Februar haben die USA die größte Handelslücke seit 2008, während sich das Haushaltsdefizit der USA im vergangenen Jahr auf 666 Milliarden US-Dollar (3,5 Prozent des BIP) ausgeweitet hat.

Siebtens, während Trumps Handelskrieg eskaliert, obwohl steigende Zinsen einen starken Dollar nicht mehr gewährleisten können, ist der Petroyuan auf dem Vormarsch. Seit der Entkopplung des US-Dollars von Gold in den frühen 1970er Jahren, hat nur das Petrodollar-OPEC-Öl in US-Dollar nominiert die Nachkriegs-US-Hegemonie gehalten. Aber selbst diese Ära verblasst jetzt. Im Gegensatz dazu hat China 3,1 Billionen Dollar Devisenreserven.

Mit 1,2 Billionen Dollar an US-Schulden bleibt China der größte ausländische Inhaber von US-Staatsanleihen. Wenn China oder andere große ausländische Schuldner – etwa Japan, Brasilien, Hongkong, Korea und Russland – beschließen, diese Schulden zu verkaufen, müsste Washington einen anderen Weg finden, seine anhaltenden Defizite zu decken.

Neuntens, würde Trump wenn er seinen Handelskriegsweg weiter ausbreitet, die Beziehungen der USA mit ihren NAFTA-Partnern untergraben und EU-Verbündete entfremden, während er die US-Bündnisse mit den übrigen Handels- und Sicherheitspartnern in Asien unterlaufen würde.

Und schließlich sind die globalen Wachstumsaussichten nicht gegen den Handelskrieg gefeit. Vor Trumps Zöllen blieben die globalen Investitionsströme weit hinter ihrem Höchststand von vor einem Jahrzehnt zurück. Die weltweiten Exportvolumina erreichten bereits Anfang 2015 ein Plateau. Im Finanzsektor sind die weltweiten grenzüberschreitenden Kapitalströme seit 2007 um 65 Prozent zurückgegangen. Die US-Handelspolitik hat das Potenzial, die bereits fragile globale Erholung zu untergraben, wie die jüngsten Markteinbrüche und steigende wirtschaftliche Unsicherheiten zeigen.

In dunkle Gewässer

Während das Weiße Haus seinen Standpunkt verstärkt, reaktiviert es den Transpazifischen Partnerschaftsplan (TPP), den Trump an seinem ersten Tag vor mehr als einem Jahr begrub. Aber nur unter der Bedingung, dass Amerika "günstigere" Bedingungen aushandeln kann.

Die absurde Annahme ist, dass US-Bauern durch ein neu ausgehandeltes TPP ökonomisch entschädigt und damit politisch eingedämmt würden, weil sie damit ihren stark subventionierten landwirtschaftlichen Überschuss nach Asien abladen könnten. In Wirklichkeit haben die asiatischen Volkswirtschaften eigene Handelsziele, und die Subventionierung der US-Landwirtschaft gehört nicht dazu.

Das Schlimmste steht noch bevor. Berichten zufolge plant das Weiße Haus, den Druck auf China zu erhöhen.

Vor über einem Jahr betonte Präsident Xi Jinping in Davos die Notwendigkeit einer globalen Zusammenarbeit, um den globalen Aufschwung aufrechtzuerhalten. In einem Handelskrieg, so sagte er, würde "niemand als Sieger hervorgehen." Im Weißen Haus ging diese Weisheit in der Übersetzung verloren. Jetzt ist die einzige Frage, wie teuer dieser politische Fehler sein wird – global.